Paseo por el neuropilo (Cajal Blue Brain Project)

“Paseo por el neuropilo”. Este vídeo es una simulación del neuropilo (región comprendida entre varios cuerpos celulares o somas de neuronas de la sustancia gris del encéfalo y la médula espinal), realizada en marco del proyecto ‘Cajal Blue Brain’ por el Grupo de Modelado y Realidad Virtual (GMRV) de la Universidad Rey Juan Carlos y el Laboratorio de Circuitos Corticales de la UPM-CSIC.

Cerebro y predicción

Y no, esta entrada no va de Sandro Rey.
Prediction Is the Ultimate Function of the Brain
Why Must the Brain Predict?
In chapter 1, we argued that a nervous system is only necessary for living creatures that move actively. If so, how has a nervous system contributed to their evolutionary success? Clearly, such creatures must move intelligently in order to survive, to procure food and shelter, and to avoid becoming food for someone else. I use the word “intelligently” to imply that a creature must employ a rudimentary strategy, or at the very least rely upon a set of tactical rules regarding the basic properties of the external world through which it moves.
Otherwise, movement would be purposeless and necessarily dangerous. The creature must anticipate the outcome of a given movement on the basis of incoming sensory stimuli. A change in its immediate environment must evoke a movement (or lack of it) in response to ensure survival.
The capacity to predict the outcome of future events—critical to successful movement—is, most likely, the ultimate and most common of all global brain functions.
Before proceeding, it is important to have a clear sense of what is meant by “prediction.” Prediction is a forecast of what is likely to occur.Rodlfo Llinás

Ver a través del cerebro

Uno de los mejores descubrimientos científicos del 2013, según la revista Wired, ha sido el uso en tejido nervioso de un tratamiento que sustituye los lípidos de las membranas celulares por una mezcla de acrilamida que hace posible ver a través manteniendo la integridad celular, lo que permite obtener… ¡cerebros transparentes!

Combinado con el uso de marcadores celulares fluorescentes, hace posible obtener maravillas como las que se muestran en el video.

Ya me puso la piel de gallina la primera vez que supe de esta técnica, “Clarity“. Y ahora, otra vez. Que lo disfrutéis.

Ah, y otro de los descubrimientos del año ha sido el olinguito, ese nuevo animal que empieza por O para el Scattergories 🙂