Neuroseek

Un bonito proyecto: una base de datos de conocimiento, multidisciplinaria y colaborativa sobre el cerebro humano, sano o con enfermedades neurológicas o psiquiátricas. En las Neurociencias aún tenemos mucho que aprender del análisis de big data. Además es gratis y abierto.
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Algunas capturas de pantalla
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Paseo por el neuropilo (Cajal Blue Brain Project)

“Paseo por el neuropilo”. Este vídeo es una simulación del neuropilo (región comprendida entre varios cuerpos celulares o somas de neuronas de la sustancia gris del encéfalo y la médula espinal), realizada en marco del proyecto ‘Cajal Blue Brain’ por el Grupo de Modelado y Realidad Virtual (GMRV) de la Universidad Rey Juan Carlos y el Laboratorio de Circuitos Corticales de la UPM-CSIC.

Sobre aprendizaje y emoción

Hoy comparto un post que me ha gustado encontrar, de Francisco Mora.

“El encendido de la emoción por lo que se ve, se oye o se toca es el núcleo central de todo aprendizaje, sea a edades muy tempranas, como las que acabo de mencionar, sea a cualquiera de las edades por las que transcurre el arco vital del ser humano, incluido el propio proceso de envejecimiento. Nadie puede aprender nada a menos que aquello que vaya a aprender le motive, le diga algo, posea algún significado que le encienda emocionalmente.

La curiosidad precede a la atención. La atención nace de algo que puede significar recompensa (placer) o castigo (peligro) y que por tanto tiene que ver, lo digo una vez más, con la supervivencia del individuo. La atención es como un foco de luz que ilumina lo que hay delante de nosotros y lo distingue, lo diseca de todo lo demás. Fuera de ese foco queda la penumbra, y en ella apenas si se puede discriminar algo. Es con esa luz como se ponen en marcha los mecanismos neuronales del aprendizaje y la memoria. Y es con ello como se crea el conocimiento.

 

Indefensión aprendida

Se habla de indefensión aprendida a la condición en la cual un animal (o animal humano) aprende que nada de lo que haga puede sacarle de la situación en la que se encuentra.

Un experimento clásico y terrible de condicionamiento para la indefensión aprendida, hecho con perros en los 60’s: un animal al que se le dan descargas eléctricas arbitrarias; puede tener una palanca en la caja, pero no le sirve para nada; puede incluso ver que otro animal tiene una palanca que sí hace que las descargas paren, pero no la suya. Frustrante y horrible. Es más, después le pasan a otra caja en la que la mitad del suelo está electrificada y la otra no lo está: sólo tiene que saltar una pequeña valla para no recibir descargas, pero ni lo intenta. La situación ya no es de indefensión real, pero la frustración le impide buscar soluciones que ahora sí serían posibles.

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Los básicos de Neurociencia visualizados en JoVE

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JoVE (Journal of Visualized Experiments) es una base de datos de técnicas de laboratorio y experimentos.
En esta página, dentro de JoVe, recopilan los experimentos y técnicas básicas en la investigación en Neurociencia, así como explicaciones sencillas sobre los diferentes campos (neuroanatomía, desarrollo, neurofisiología…). La versión completa sólo es accesible suscribiéndose pero aún así hay muchos recursos en abierto. A disfrutar!

 

El hombre que se volvió fan de Johnny Cash

Un caso para la serie “Historias de la Neurociencia”. Creo que la estimulación cerebral profunda (DBS por Deep Brain Stimulation) nunca dejará de perturbarme.

Esta técnica está suponiendo una mejora considerable en la calidad de vida de personas con alteraciones neuropsiquiátricas de lo más variadas, desde frenar en seco los temblores en casos de Parkinson refractarios al tratamiento hasta cambiar radicalmente el humor de personas con depresión severa. Es el equivalente a los marcapasos cardíacos pero aplicados en regiones concretas del cerebro, para restaurar su actividad normal. Como es lógico, mientras que para trastornos del movimiento su uso está ampliamente aceptado, la aplicación en enfermedades que implican un cambio en el comportamiento suscita muchas más dudas morales. Más allá de las distopías que podamos llegar a imaginar, hoy en día ya se usa en la clínica y ha supuesto un salto cualitativo en los tratamientos. La Ciencia da mucho en qué pensar.

En este caso, un hombre con un trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) incontrolable con medicación se sometió a la cirugía: le implantaron electrodos en el núcleo accumbens. Las neuronas de esta zona del cerebro procesan la recompensa y calman nuestra ansiedad, entre otras situaciones, cuando conseguimos alimento o sexo (aquello que nos es necesario para sobrevivir) o en general cuando algo nos provoca placer. Esto también pasa cuando completamos con éxito alguna tarea. El núcleo accumbens se encuentra alterado, por ejemplo, en las adicciones, o también en el TOC, lo que puede explicar que quienes lo padecen tengan la necesidad de repetir una y otra vez aquello que les calma la ansiedad, ya sea consumir una droga o realizar una secuencia de acciones, como Jack Nicholson en Mejor Imposible. Pues el caso es que después de la DBS, el paciente en cuestión se libró del TOC pero desarrolló un gusto en concreto: se hizo fan del bueno de Johnny Cash.

Maravillas del cerebro… y lo que nos queda por saber.

 

Para leer más sobre el hombre al que la DBS de accumbens para controlar su TOC (trastorno obsesivo-compulsivo) le hizo fan del gran Johnny Cash, aquí tenéis la noticia completa.

Cerebro y predicción

Y no, esta entrada no va de Sandro Rey.
Prediction Is the Ultimate Function of the Brain
Why Must the Brain Predict?
In chapter 1, we argued that a nervous system is only necessary for living creatures that move actively. If so, how has a nervous system contributed to their evolutionary success? Clearly, such creatures must move intelligently in order to survive, to procure food and shelter, and to avoid becoming food for someone else. I use the word “intelligently” to imply that a creature must employ a rudimentary strategy, or at the very least rely upon a set of tactical rules regarding the basic properties of the external world through which it moves.
Otherwise, movement would be purposeless and necessarily dangerous. The creature must anticipate the outcome of a given movement on the basis of incoming sensory stimuli. A change in its immediate environment must evoke a movement (or lack of it) in response to ensure survival.
The capacity to predict the outcome of future events—critical to successful movement—is, most likely, the ultimate and most common of all global brain functions.
Before proceeding, it is important to have a clear sense of what is meant by “prediction.” Prediction is a forecast of what is likely to occur.Rodlfo Llinás

Alteraciones en el desarrollo del sistema nervioso en el autismo

Un artículo reciente de Neuron explica cómo una incorrecta formación de sinapsis contribuye al desarrollo del síndrome de Rett, una forma de autismo. La pérdida de función del gen Mecp2 evita la maduración y el refinamiento de sinapsis del niño en respuesta a los estímulos del entorno, en el momento de máxima sensibilidad a tales estímulos.

“The brain of an autistic child looks normal, but there’s a subtle difference in connections that has to do with how they process experiences. If you could diagnose early enough, there might be a way to alter the course of the disease by modifying experience, such as through intense one-to-one therapy.”

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Así lo describen en la página del laboratorio.